Ночесветка - морская свечка

Из книги Л.Н.Згуровской "Диковинки Чёрного моря"


До плеча под водою,
рука моя ходит упрямо, до плеча - в ореоле...
Я ладонью, оправленной в пламя,
будто пробую плавку, в которой роятся миры,
и, как искры, летят из-под пальцев метеоры мои.

Н. Тарасенко

 

Одно из диковинных явлений на берегах Крыма - светящееся по осени ночное море. Тех самых крошек, которые вызывают это свечение, запросто не увидишь. Нужен микроскоп. Достаточно поместить на предметное стекло каплю морской воды, и вот она тут - виновница чарующих крымских ночей - одноклеточная водоросль ночесветка, или ноктилюка*. Хотя почему водоросль? У нее есть органы передвижения - два жгутика, она может активно двигаться и питаться готовыми органическими веществами, теми же, которыми питаются все животные, да и мы с вами тоже. Профессор В.Е.Заика очень удачно сказал про нее, что это «водоросль», не помнящая родства». Ну и хорошо, что у нее память короткая. Если ночесветка может питаться и на свету и без него, значит выживет в любых условиях.

Упомянем в связи с этим о давнем споре между зоологами и ботаниками. Зоологи считали, что эти жгутиконосцы относятся к животному миру. Ботаники «тянули одеяло на себя» и утверждали, что ноктилюка должна быть в разряде низших водорослей, так как якобы на свету она может изменять характер питания. В таком случае, почему у нее нет хлорофилла? Того самого хлорофилла, с помощью которого растениями усваивается солнечная энергия. В общем, не совсем все ясно с этой полузагадочной ночесветкой.
 



Ночесветка, из-за которой спорили ботаники и зоологи

 

В море ночесветок - этих панцирных жгутиконосцев - очень много. На них приходится половина общего веса черноморского зоопланктона. Внешне они напоминают небольшой шарик, диаметром 1-3 мм. Тельце - бледно-розовое с двумя жгутиками, которые служат не только органами передвижения, но с их помощью ночесветки подлавливают все съедобное и отправляют в ротовое отверстие. В отдельные годы осенью, реже весной этот двуликий Янус начинает бурно развиваться и приступает к размножению. Каждая клетка делится на две, и численность их быстро возрастает. Может делиться и почечками, которые образуются на материнской клетке. Светятся ноктилюки благодаря жировым внутриклеточным включениям, которые под влиянием механического или химического раздражения излучают свет. Свечение активизируется особым ферментом - люциферазой. Благодаря имеющимся в клетках ноктилюк тончайшим анализаторам химических соединений, они сразу же включают свои «фонарики», если в морскую воду внести ничтожнейшее количество сахара. Они почувствуют изменение химического состава воды и предупредят соплеменников об опасности. Это типичный случай перевода с химического «языка» на электромагнитный световой. Испускаемый ноктилюками свет по цвету не желтый, как от электролампочки, а голубоватый.

В периоды массового развития ноктилюк светится всё: заплески волн, весла, опушенные в воду руки, рыболовные лески и сети и даже подводные лодки и днища кораблей. В Крыму бытовала легенда, рассказывающая о том, как в тёмную, глухую ночь греческие корабли намеревались подойти к берегам древней Таврики и врасплох захватить свободолюбивых горцев. План этот не удался из-за того, что море засветилось голубоватым пламенем и высветило вражеские корабли.

Описание свечения моря можно встретить у И. А. Гончарова, И. А. Бунина, С. Н. Сергеева-Ценского, К. Г. Паустовского и у целого ряда других писателей. У Бунина это звучит так:

Прибрежья, где ходили тавро-скифы,
Уже не те - лишь море в летний штиль
Все так же сыплет ласково на рифы
Лазурно-фосфорическую пыль.

Ночесветка Ночесветка "Море превращалось в незнакомое звездное небо, брошенное к нашим ногам..."

(Фото с сайта "Сергеевка")

Паустовский написал о свечении моря в своей манере: «...море превращалось в незнакомое звездное небо, брошенное к нашим ногам. Мириады звезд, сотни млечных путей плавали под водой. Они то погружались, потухая, на самое дно, то разгорались, всплывая на поверхность воды». В стихотворении Пабло Неруды много динамики. Так и слышится шорох набегающих на берег волн и видится светящаяся в полосе прибоя мокрая галька.

И падает твоя волна тугая,
Как лук натянутый, иль как перо звезды
И рассыпается огнями пены
И вновь рождается растаять не успев.

Интересны пути, которыми шли ученые, прежде чем смогли правильно объяснить сущность свечения моря. В течение многих веков это явление было одной из величайших тайн Мирового океана. Потом стали высказываться различные предположения. Некоторые считали что свечение моря - результат накопления солнечного света днём, а ночью он морем излучается. Другие полагали, что свечение - это результат трения волн об атмосферу или какое-либо твердое тело (лодки, скалы, береговую гальку). Б.Франклин к истине подошел ближе всех. Он считал свечение электрическим явлением. Наконец, во второй половине XVIII в все встало на свои места фосфорисценция - это естественное свечение больших масс морских организмов, имеющих люминесцирующие (светящиеся) клетки.

Других светящихся организмов в Чёрном море (кроме бактерий) нет, а вот в тропиках, в океаническом глубоководье их очень много, особенно рыб. Есть они и в соседнем Средиземном море. Например, светящиеся анчоусы, которых рыбаки называют «фонариками». Есть и светящиеся медузы, актинии, асцидии, губки, рачки-циприды. Это циприды во время второй мировой войны здорово выручали японское командование. В тёмные ночи, когда из-за демаскировки нельзя было зажигать электрофонарики офицеры брали пригоршню циприд, смачивали их водой, они светились, и этого света было достаточно для прочтения карт и военных документов. Кстати, если высушить наших ночесветок, а потом сбрызнуть водой, они тоже засветятся.

Для чего светятся ноктилюки? Им-то самим какая от этого выгода? Может быть, для того, чтобы отпугивать хищников? Но хищники кормятся и днём, когда эти «фонарики» не видны. А может быть, для привлечения мельчайших рачков - их любимого корма? Может быть... Это ещё предстоит выяснить.
 


Примечания:

* - Ночесветки, ноктилюки (Noctiluca) - род простейших класса жгутиковых отряда панцирных жгутиконосцев. Тело шаровидное (диаметр 2-3 мм), с подвижным сократимым щупальцем. Размножаются делением надвое или образованием мелких (длина около 20 мкм) почек на поверхности тела. Цитоплазма Н. заполнена жировыми включениями, которые при механических или химических раздражениях (в опытах — также при действии электрического тока). Обладают способностью к биолюминесценции. Образуя скопления в поверхностных слоях тёплых, реже бореальных вод, вызывают свечение моря. [обратно]
 

(Из книги Л.Н.Згуровской "Диковинки Чёрного моря")

 




--> Жильё в Крыму <--